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¿El alcohol acaba con los progresos?

Si hacemos caso a su autobiografía, Arnold Schwarzenegger acudió a (muchas) fiestas durante su apogeo en el mundo del culturismo. Probablemente, la cerveza y el vino no brillaban por su ausencia. Se ha rumoreado incluso que solía aderezar sus batidos de proteínas con ron.

Arnie es uno de los culturistas más exitosos de todos los tiempos, así que ¿tal vez hay parte de verdad en esta perla (si bien un poco irónica) de la sabiduría fraternal?

¿O es más probable, como se cree desde hace mucho tiempo, que perderás tus progresos en el fondo de una pinta?

¿Es perjudicial el alcohol?

Entonces, ¿cuál es exactamente el problema de beber alcohol después de hacer ejercicio?

Estudios recientes han demostrado que tomar bebidas alcohólicas después de entrenar puede impedir la síntesis de las proteínas, obstaculizar el crecimiento muscular y ralentizar el proceso de recuperación.

En un estudio, el consumo del equivalente de aproximadamente 7 cervezas después de hacer ejercicio inhibió la síntesis de las proteínas en un hombre de 70 kilos [i] y, en otro estudio [ii], la síntesis de las proteínas se suprimió un 24% tras consumir 71 gramos de alcohol puro (alrededor de 5 cervezas).

Pero…

Es importante tener en cuenta que estos dos estudios implicaban el consumo de grandes cantidades de alcohol. En el segundo estudio, los científicos hallaron que la síntesis de las proteínas no se suprimió tras tomar sólo 28 gramos de alcohol (unas dos cervezas).

La investigación también demostró que el alcohol sólo disminuyó la síntesis de las proteínas cuando se consumía más de 24 horas tras realizar deporte, pero no antes.

¿Y qué hay de todas las calorías extra?

El alcohol contiene 7 calorías por gramo, lo cual suena extremadamente calórico, pero fisiológicamente es un poco más complicado que eso.

Nuestro cuerpo no tiene una forma de almacenar el alcohol, así que cuando bebemos, el cuerpo centra su atención en procesarlo y expulsarlo de nuestro sistema lo antes posible. El cuerpo básicamente se pone en un modo de alerta alta por el alcohol que crea un efecto término, usando más calorías para procesar el alcohol que los carbohidratos, las grasas o las proteínas.

Pero, aunque esto significa que el consumo de alcohol puede hacer que quemes más calorías, pese a que el cuerpo se está esforzando al máximo por procesar el alcohol, el procesamiento de otros macros se detiene, así que puede suprimir la quema de grasas.

El resultado de todo esto es que, para la mayoría de las personas, no son las calorías de la cerveza las que acaban provocando el problema, sino la inevitable falta de dedicación a los músculos que ocurre como resultado de la embriaguez.

Todos nos hemos despertado y hemos contemplado con horror una caja de pizza especial a medias, con una ración de patatas y carne de kebab en la mesilla de noche. En realidad, son estos atracones de media noche los típicos culpables del aumento de peso relacionado con el alcohol, y no el alcohol en sí.

La verdad sobre la caña después del ejercicio

Entonces, ¿Arnie realmente empinaba el codo como un novato en una fiesta universitaria? Teniendo en cuenta su actitud y su dedicación al culturismo, a pesar de que tal vez tomara un montón de cervezas en la década de los 70, probablemente no era durante la preparación de las competiciones, y evidentemente no era lo bastante como para perjudicar su progreso.

Los estudios señalan que, si se toma moderadamente, beber no tiene por qué convertir necesariamente tus músculos fuertes en músculos fofos.

De hecho, beber tiene una gran cantidad de beneficios para la salud reconocidos, incluidos un menor riesgo de coágulos sanguíneos y de enfermedades del corazón. No deberías tomar más de una o dos bebidas al día para mantener una buena salud.

Del mismo modo, si realmente quieres beber sin arruinar tus progresos, no pases de uno o dos vasos después de hacer deporte. Evidentemente, esto requiere un cierto nivel de contención. Si una bebida normalmente lleva a dos, tres o cuatro, y acaba con mensajes a tu ex a las dos de la mañana mientras te zampas unas tiras de pollo, tal vez quieras aferrarte a la seguridad de tu batido de proteínas.

 

[i] http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24533082

[ii] http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/7706451

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