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Berberina para la diabetes: ¿una alternativa natural a la metformina?

La incidencia de la resistencia a la insulina, la obesidad y otras enfermedades metabólicas han alcanzado proporciones masivas en nuestra cultura. El tratamiento farmacológico popular en la actualidad para disminuir la glucosa, la metformina, acarrea algunos posibles efectos secundarios graves. Sin embargo, existe una alternativa natural a la metformina que puede ayudar al cuerpo a procesar eficientemente el azúcar y que, por tanto, es más segura que las intervenciones farmacéuticas. Se conoce como berberina.

¿Qué es la berberina y de dónde procede?

berberine diabetes
Raíces y polvo de berberina

La berberina es un fotoquímico que se encuentra en varias plantas diferentes, como la hidrastis, el berberis vulgaris, el phellodendron, el coptis, la uva de Oregón y el árbol de la cúrcuma. Posee potentes propiedades antidiabéticas, además de ser antibacteriana y mejorar el sistema inmunológico. Además de para la diabetes, se puede utilizar como tratamiento para una serie de otros problemas de salud como la hiperlipidemia, las enfermedades cardíacas y el cáncer. Puede regular la glucosa en sangre, aumentar la sensibilidad a la insulina y metabolizar las grasas (quemar grasa). La berberina se ha estudiado mucho, con casi 1000 estudios publicados sobre ella sólo en los últimos 5 años. Hay una gran cantidad de pruebas que respaldan su eficacia para reducir la glucemia y aumentar la sensibilidad a la insulina tanto en humanos como en animales.

Sin embargo, la berberina no es un nuevo descubrimiento. Durante milenios, las comunidades chinas y ayurvédicas han sido conscientes de los increíbles beneficios de la berberina. Los efectos reductores de los niveles de azúcar en sangre han sido documentados en China y en India durante cientos de años, aunque originalmente se utilizó para tratar la inflamación, las infecciones y la diarrea, puesto que la diabetes en aquel momento no era tan común como lo es ahora (1).

¿Un sustituto natural de la metformina?

Sin embargo, como la incidencia de la diabetes ha aumentado, los estudios recientes se han centrado en su habilidad para tratar esa afección. Los estudios han demostrado lo segura y eficaz que es la berberina para disminuir de forma considerable el azúcar en sangre en las personas con diabetes tipo 2, sin todos los efectos secundarios perjudiciales que conlleva la toma de medicamentos, como la metformina. En este artículo hablaremos del mecanismo de funcionamiento de la berberina para reducir la glucosa en sangre y aumentar la sensibilidad a la insulina. También analizaremos las investigaciones que comparan la eficacia de tomar berberina frente a tomar metformina, y esperamos poder arrojar algo de luz con respecto a por qué este compuesto fotoquímico en concreto es un sustituto natural perfecto de la metformina en el tratamiento de la diabetes.

¿Cómo funciona la berberina para la diabetes tipo 1 y tipo 2?

La berberina contiene significativas propiedades para reducir la glucosa y mejorar la sensibilidad a la insulina. De acuerdo con Yin, Ye y Jia (2012) (1), se ha demostrado que la berberina disminuye la glucosa en sangre, fortalece la sensibilidad a la insulina y reduce el peso de roedores que padecen diabetes tipo 2, ya sea por manipulación genética o por su dieta. Los investigadores también han percibido que mejoraba la función de los islotes pancreáticos.

«Estos resultados indican que la berberina podría tener una regulación de doble sentido en los islotes pancreáticos. En la diabetes tipo 2 típica con una notable resistencia a la insulina, la berberina disminuyó los niveles de insulina en sangre aumentando la sensibilidad a la insulina. Sin embargo, en la diabetes tipo 1 o en la última etapa de la diabetes 2 caracterizada por un mal funcionamiento de las células beta, la berberina pudo aumentar la secreción de la insulina reparando los islotes destruidos o agotados, lo cual puede estar relacionado con sus propiedades antioxidantes y contra la peroxidación lipídica (2)».

¿Por qué la berberina es buena para ti? La berberina tiene muchos efectos antidiabéticos distintos en el cuerpo

Mitochondrial biogenesis
La AMPK desencadena la producción de nuevas mitocondrias (imagen).

Hay varios mecanismos moleculares que tienen lugar para que la berberina disminuya la glucemia. La berberina activa la función de la AMPK (proteína quinasa activada por adenosín monofosfato). La AMPK es como un interruptor general metabólico del cuerpo y desempeña una función importante en el metabolismo energético. La obesidad y otros desequilibrios relacionados con la energía se producen cuando se suprime la AMPK. La berberina ayuda a activar la AMPK y por tanto regula la energía de lípidos y el metabolismo de la glucosa.

Sin embargo, la berberina no sólo actúa activando la AMPK.  Xu et al. (2014) (2) diseñaron un estudio para determinar si la activación de la AMPK era el único mecanismo por el cual la berberina podía reducir la glucemia. Lo hicieron bloqueando químicamente la activación de la AMPK. Los resultados mostraron que incluso cuando la AMPK estaba bloqueada, la berberina aún disminuía la glucemia. Los autores prosiguieron sugiriendo que, además de activar la AMPK, la berberina también promueve el metabolismo de la glucosa por medio de la estimulación de la glucólisis, que es la ruptura de la glucosa por parte de las enzimas del cuerpo.

La berberina también es capaz de funcionar contra la diabetes, porque también puede actuar en el cuerpo del mismo modo que los medicamentos inhibidores de la alfaglucosidasa (por ejemplo, el Miglitol y la acarbosa). Estos son medicamentos que previenen la digestión de los carbohidratos, y reducen así el impacto de la ingesta de carbohidratos en el azúcar en sangre. Funcionan inhibiendo las enzimas llamadas disacaridasas que descomponen los azúcares. También disminuyen el transporte de glucosa a través de la capa del epitelio intestinal (la capa de células entre los intestinos y el estómago donde la comida se absorbe y penetra en el cuerpo). La berberina también puede aumentar la expresión de los genes receptores de la insulina que se encuentran en las células, restableciendo la habilidad de las células para ser receptivas a la insulina e incrementando así la sensibilidad a la insulina del cuerpo (2).

También se ha descubierto que la berberina inhibe la gluconeogénesis o la producción de glucosa que tiene lugar en el hígado. Es la habilidad de la berberina de funcionar de distintos modos en el cuerpo el verdadero secreto de sus potentes efectos para la salud y de sus efectos antidiabéticos (3).

Los suplementos de berberina y las bacterias intestinales

gut bacteria
Imagen en 3D de bacterias intestinales.

Sin embargo, los efectos de la berberina no acaban ahí. Investigaciones recientes han asociado el hecho de tener demasiadas «bacterias malas» en el intestino con la diabetes tipo 2 (4), y la diabetes tipo 2 también se ha asociado con una afección de inflamación leve en el cuerpo (5). Los investigadores han podido vincular directamente esta inflamación con cambios en las bacterias intestinales (6), así que la berberina también puede actuar potencialmente contra la diabetes reduciendo el nivel de bacterias malas en el intestino.

Según Han, Ling, and Wuan (2011) (7), se ha demostrado que la berberina realiza una actividad antimicrobiana intensa contra las bacterias dañinas, los hongos, los parásitos y las lombrices. Se ha probado que la berberina reduce de manera significativa los niveles de cepas «malas» de bacterias como las Staphylococcus, Streptococcus, Salmonella, KlebsiellaClostridium y Shingella (entre muchas otras). La parte interesante es que la berberina inhibe el exceso de crecimiento de estos organismos «malos», mientras que al mismo tiempo no tiene efectos negativos en las especies de bacterias beneficiosas lactobacilos y bifidobacterias. Por tanto, modular la microbiota del intestino es otra forma en que la berberina funciona para disminuir la glucosa en sangre y equilibrar los síntomas de la diabetes.

Berberina vs. metformina. ¿Qué dicen las investigaciones?

Las investigaciones recientes señalan que la berberina es segura y eficaz para el tratamiento de la diabetes tipo 2, y la han comparado con los efectos de la metformina. La toma de berberina por sí sola disminuyó la concentración de glucemia en ayunas entre un 21% y un 36%, cifras comparables a los efectos de la metformina y el Rosiglitazone (3).

Dong H, Wang N, Zhao L, Lu F (8) analizaron ensayos aleatorizados de berberina comparados con los cambios en el estilo de vida, los placebos y/o la intervención de hipoglucémicos orales en el tratamiento de la diabetes. Estos investigadores concluyeron que la berberina con un cambio del estilo de vida era más efectiva para reducir la glucemia que un cambio del estilo de vida sólo con placebo. La berberina mostró efectos hipoglucémicos adicionales en combinación con otras intervenciones farmacéuticas. Concluyeron que la habilidad de la berberina para reducir la glucemia era igual de efectiva que los tratamientos convencionales.

Jun Y, Huili X, and Jianping Y (9) estudiaron la eficacia de la habilidad de la berberina para disminuir la glucemia. Se suministró berberina a pacientes a quienes se les había diagnosticado diabetes recientemente y a pacientes con un mal control de su diabetes y se les asignó de forma aleatoria el tratamiento de metformina o de berberina. Los investigadores midieron los niveles de glucemia de los participantes durante un periodo de tres meses. La berberina funcionó con la misma eficacia que la metformina.

La glucemia en ayunas disminuyó un 30% y la glucemia después de las comidas disminuyó un 45%. Las personas que tomaron berberina no experimentaron un malestar gastrointestinal grave como los pacientes que tomaron metformina. Sin embargo, con respecto a la regulación del metabolismo de lípidos, la actividad de la berberina fue considerablemente mejor que la de la metformina. Los triglicéridos y el colesterol total en el grupo de la berberina había disminuido un 21% y los niveles eran significativamente menores que en el grupo de la metformina. El nivel de triglicéridos normalmente es alto en las personas que padecen diabetes tipo 2, por lo que este hallazgo es relevante en cuanto a las opciones de tratamiento de la diabetes. Los investigadores afirmaron:

«La berberina es un agente hipoglucémico potente [es decir, disminuye mucho el nivel de glucemia], con un efecto leve en el metabolismo de lípidos [es decir, también mejora el colesterol en sangre y disminuye los triglicéridos]. Es segura y el precio del tratamiento de berberina es muy bajo. Puede servir como nuevo medicamento para el tratamiento de la diabetes tipo 2».

Además de reducir la glucosa, las investigaciones en animales también demuestran que la berberina podría suponer beneficios en el tratamiento de algunas complicaciones que surgen en los diabéticos, como la nefropatía diabética. (3)

¿La berberina tiene efectos secundarios? Los efectos secundarios de la berberina y de la metformina

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La berberina es una alternativa mucho más segura que los fármacos creados químicamente, y tiene menos efectos secundarios. La metformina no se considera segura para los pacientes con inflamación en el hígado porque puede contribuir a la enfermedad hepática. Sin embargo, la berberina realmente ayuda a aumentar la función del hígado y puede ayudar incluso con otras afecciones relacionadas con la diabetes (9).

La metformina está asociada con algunos efectos secundarios gastrointestinales graves. Dugic et al. (2015) (10) estudiaron a 92 pacientes que habían desarrollado diabetes recientemente y que estaban tomando metformina. Descubrieron que la mitad de los participantes (47%) de este estudio experimentaban síntomas gastrointestinales leves o graves mientras tomaban metformina.

El consumo a largo plazo de metformina también está vinculado con la carencia de B12 y la anemia, mientras que el uso a largo plazo de berberina no conlleva los mismos efectos secundarios (11). En otro estudio reciente de Hertog et al. (2015) (12), los investigadores realizaron un ensayo de fase II de diseño abierto, controlado, aleatorizado y multicéntrico con evaluación de resultados cegados en pacientes con apoplejía con intolerancia a la glucosa disminuida. Los investigadores señalaron:

«A 19 pacientes se les asignó metformina de forma aleatoria. Nueve pacientes del grupo de la metformina experimentaron efectos secundarios, principalmente gastrointestinales, dando lugar a una interrupción permanente en cuatro pacientes después de 3-10 semanas».

Sin embargo, la berberina se ha utilizado como tratamiento para la diarrea en la medicina china durante siglos, y no está asociada con un malestar gastrointestinal severo. Además, es seguro tomarla a largo plazo (1).

El principal efecto negativo de la berberina es que si actualmente estás tomando otros medicamentos para reducir la glucemia, como la metformina, la combinación podría hacer que tu nivel de azúcar en sangre baje demasiado. Por tanto, si estás tomando otros medicamentos, debes consultar primero a tu médico. También debes consultar a tu médico si estás embarazada o dando el pecho.

Algunos efectos secundarios leves que pueden notarse son un leve malestar gastrointestinal, diarrea o estreñimiento. Sin embargo, estos suelen aparecer en la primera semana aproximadamente o cuando se toman dosis de más de 500 mg de una vez, de lo cual hablaremos en el próximo apartado.

La dosis de la berberina. ¿Cuánta berberina debería tomar?

Tomar la dosis adecuada y comprender cómo tomar la berberina es muy importante para asegurarte de que la berberina te funcione. El cuerpo absorbe bien la berberina, pero también se metaboliza muy rápido en el hígado. Esto significa que el cuerpo la utiliza muy rápidamente. En realidad, el cuerpo la utiliza tan rápido que los análisis de sangre sólo pueden medir niveles muy pequeños de ella.

Esto significa que debes tomar berberina después de cada comida. La dosis de berberina recomendada para la diabetes es de 500 mg, que se deberían tomar tres veces al día, con el desayuno, la comida y la cena, sumando un total de 1500 mg al día. No tomes más de 500 mg cada vez, ya que podrían producirse efectos secundarios gastrointestinales.

Además, debes asegurarte de tomar un suplemento de berberina puro, ya que muchas marcas venden compuestos más débiles que no serán igual de eficaces.

¿Cuánto tarda en funcionar la berberina?

La berberina empieza a reducir considerablemente la glucemia después de aproximadamente una semana de uso regular, y alcanza su máximo después de unas 5-6 semanas (9).

¿Dónde comprar berberina?

Probablemente ahora te estés preguntando dónde comprar berberina. En Intelligent Labs hemos creado un suplemento de berberina ultra pura formulado en cápsulas de 500 mg clínicamente reconocidas. Para ver más detalles de nuestra berberina, y para realizar tu pedido, haz clic aquí.

Reflexiones finales

La berberina es uno de los poquísimos suplementos que funciona de forma eficaz como medicamento. Es una excelente alternativa natural a la metformina, puesto que es muy buena para reducir la glucemia y aumentar la sensibilidad a la insulina, y también porque tiene muchos menos efectos secundarios. De hecho, la berberina cuenta con una serie de beneficios para la salud además de sus propiedades antidiabéticas y de sus propiedades para reducir el colesterol. Si te interesa conocer otros beneficios de la berberina, por favor lee nuestro artículo sobre los beneficios de la berberina (en inglés).

Referencias:

(1) Yin J, Ye J, & Jia W (2012). Effects and Mechanisms of Berberine in Diabetes Treatment. Diabetes and Obesity. Vol. 2, publicación 4, pp 327-34. doi:10.1016/j.apsb.2012.06.003

(2) Xu M, Xiao Y, Yin J, Hou W, Yu X, Shen L, Liu F, Wei L, & Jia W (2014).  Berberine Promotes Glucose Consumption Independently of AMP-Activated Protein Kinase Activation. PLoS ONE 9(7): e103702. doi:10.1371/journal.pone.0103702

(3) Yao, J., Kong, W. & Jiang, J. (2015). Learning from berberine: Treating chronic diseases through multiple targets. Science China Life Sciences. 58: 854. doi:10.1007/s11427-013-4568-z

(4) Larsen N, Vogensen FK, van den Berg FW, et al. Gut microbiota in human adults with type 2 diabetes differs from non-diabetic adults. PLoS One. 2010;5:e9085.

(5) Hotamisligil GS. Inflammation and metabolic disorders. Nature. 2006;444:860–67.

(6) Cani PD, Delzenne NM. The role of the gut microbiota in energy metabolism and metabolic disease.Curr Pharm Des. 2009;15:1546–58.

(7) Han J, Lin H, & Huang W (2011). Modulating gut microbiota as an anti-diabetic mechanism of berberine. Medical Science Monitor 17(7). DOI: 10.12659/MSM.881842

(8) Dong H, Wang N, Zhao L, Lu F (2012). Berberine in the treatment of type 2 diabetes mellitus: A systemic review and meta-analysis. Evidence Based Complementary Alternative Medicine.  Volumen 2012 (2012), código del artículo 591654, 12 páginas. http://dx.doi.org/10.1155/2012/591654

(9) Jun Y, Huili X, and Jianping Y (2008). “Efficacy of Berberine in Patients with Type 2 Diabetes” Metabolism. mayo; 57(5): 712-717.

(10) Dugic T, Causevic A, Bego T, Malenica M, Veliga-Asimi Z, Pearson ER & Semiz S (2016). Organic cation transporter 1 variants and gastrointestinal side effects of metformin in patients with Type 2 diabetes. Diabetic Medicine. Volumen 33, publicación 4, 511 (4).

(11) Aroda VR, Edelsein SL, Goldberb, RB, Knowler WC, Marcovina SM, Orchard TJ, Bray GA, Schae DS, Marinella, Temprosa, G, White NH, Crandall JP (2016). Long-term Metformin Use and Vitamin B12 Deficiency in the Diabetes Prevention Program Outcomes Study. The Journal of Clinical Endocrinology and Medicine.V101, publicación 4. DOI: http://dx.doi.org/10.1210/jc.2015-3754

(12) Hertog H, Zandbergen AM, & Achterberg S et al. (2015). Safety and FeasibiLity of Metformin in Patients with Impaired Glucose Tolerance and a Recent TIA or Minor Ischemic Stroke (LIMIT) Trial – A Multicenter, Randomized, Open-Label Phase II Trial. International Journal of Stroke. Vol. 10 (1). 105-9. doi: 10.1111/ijs.12023 Int J Stroke, enero de 2015, vol. 10, n.º 105-109.

 

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